Grønland: hvor hurtige klimaændringer på verdens største ø vil påvirke os alle

Forfatter: Kathryn Adamson- Seniorlærer i fysisk geografi, Manchester Metropolitan University
View image on Twitter
Det største vildtbrand, der nogensinde blev registreret i Grønland, blev for nylig set tæt på vestkystbyen Sisimiut, ikke langt fra Diskoøen, hvor jeg undersøger gletsjere . Branden har fået offentlig og videnskabelig interesse, ikke kun fordi dens størrelse og beliggenhed kom som en overraskelse, men også fordi det endnu er et tegn på dyb miljøforandring i Arktis.

 

Grønland er en vigtig tandhjul i det globale klimasystem. Iset, der dækker 80% af øen afspejler så meget af solens energi tilbage i rummet, at det modererer temperaturerne gennem det såkaldte ” albedo-effekt “. Og da den indtager en strategisk position i det nordlige Atlanterhav, tømmer dens smeltevand havets cirkulationsmønstre.

Det meste af Grønland er dækket af mere end en kilometer is. Eric Gaba / NGDC , CC BY-SA

Men Grønland er særligt udsat for klimaændringer, da de arktiske lufttemperaturer i øjeblikket stiger til to gange den globale gennemsnitspris . Miljøforholdene sætter ofte nye registreringer: “den varmeste”, “den vådeste”, “den tørste”.
På trods af dets størrelse repræsenterer ilden kun et øjebliksbillede af Grønlands brandhistorie. Det alene kan ikke fortælle os om bredere arktiske klimaændringer.
Men når vi overlejrer disse ekstraordinære begivenheder til langsigtede miljøregistre, kan vi se vigtige tendenser fremad.

Isen smelter

Mellem 2002 og 2016 tabte isen massen med en hastighed på omkring 269 gigatonne om året. En gigatonne er en milliard tons. Et ton handler om vægten af ​​en hvalross.

Hold mig udenfor- BMJ / shutterstock

I samme periode viste isen også nogle usædvanlige kortsigtede opførsel. Smelteperioden i 2012 var særlig intens – 97% af isen oplevede overfladesmeltning på et eller andet tidspunkt i løbet af året. Sne smeltede endda på topmødet, det højeste punkt i centrum af øen, hvor isen er stablet op mere end 3 km over havets overflade .

Ændring i den samlede masse af det grønlandske isark (i Gt) fra 2002 til 2016. Røde kors angiver værdierne hver april. NOAA

I april 2016 oplevede Grønland unormalt høje temperaturer og dets tidligste ” smeltehændelse ” (en dag hvor mere end 10% af isen har mindst 1 mm overfladesmelte). Tidlig smeltning indleder ikke en periode med fuldstændig og katastrofal forandring – isen vil ikke forsvinde natten over. Men det illustrerer hvor dybt og hurtigt islaget kan reagere på stigende temperaturer.

Permafrost optør

På trods af det iskolde billede er grønmarkens marginer faktisk ret bøvlet, komplet med myggesmykker. Dette er det “aktive lag”, der består af tørvet jord og sediment op til to meter tykt, som midlertidigt optøber i løbet af sommeren. Den underliggende permafrost, der kan nå dybder på 100m, forbliver permanent frosset.

Bekæmper mosquitos i skumle Grønland. Kathryn Adamson , Forfatter

I Grønland, som meget af Arktis, optøer stigende temperaturer permafrosten. Det betyder, at det aktive lag vokser med op til 1,5 cm om året . Denne tendens forventes at fortsætte, idet i henhold til de nuværende IPCC forudsigelser stiger de arktiske lufttemperaturer med mellem 2,0 ° C og 7,5 ° C i dette århundrede.
Arktisk permafrost indeholder mere end 1.500 milliarder tons døde planter og dyr (ca. 1.500 milliarder hvalrossækvivalenter), som vi kalder “organisk stof”. Lige nu er disse ting frosset i tusinder af år. Men når permafrosten optør, vil dette organiske materiale forfaldne, idet man frigiver kulstof og metan (en anden drivhusgas) til atmosfæren.
Hvis optøningen fortsætter, anslås det, at 2100 permafrost vil udstede 850-1.400 mia. CO₂ækvivalent (til sammenligning: de samlede globale emissioner i 2012 var 54 mia. CO₂ -ækvivalenter ). Alt det ekstra metan og kulstof har selvfølgelig potentialet til at forbedre den globale opvarmning endnu mere.
Med dette i tankerne er det klart at se, hvorfor det nylige brand, der brændte i tørret tørv i det aktive lag, var særligt interessant for forskerne. Hvis Grønlands permafrost bliver mere og mere udbredt og tørt, er der potentiale for endnu større brandefyrer, som ville frigive store lager af drivhusgasser ind i atmosfæren.

Arter tilpasser sig et skiftende økosystem

Store ændringer i det fysiske miljø påvirker allerede de arter, der kalder det grønlandske hjem. Bare se på isbjørne, det arktiske klimaændring. I modsætning til andre bjørne bruger isbjørne det meste af deres tid til søs, hvilket forklarer deres latinske navn Ursus maritimus . Især er de afhængige af havis, da det giver dem en dybvandsplatform, hvorfra man kan jage sæler.
Siden 1979 er omfanget af seis imidlertid faldet med omkring 7,4% pr. Årti på grund af klimaopvarmning, og bjørne er nødt til at tilpasse deres levested . Med fortsat temperaturstigning og havisens forsvinding forudses det, at befolkningen vil falde med op til 30% i de næste par årtier, idet det samlede antal isbjørne bliver under 9.000.

Hvor er i, sæler? Mario_Hoppmann / shutterstock

Jeg har kun oplevet en håndfuld af de store miljøskift i Grønland de seneste årtier, men virkningerne af stigende temperaturer mærkes i alle dele af jordsystemet. Nogle gange manifesterer disse sig som ekstreme begivenheder, hos andre som langsomme og lumske ændringer.
De forskellige dele af miljøjigsagen interagerer, således at ændringer i en del (havis nedgang, stiger) påvirker en anden (isbjørnpopulationer). Vi skal holde øje med systemet som helhed, hvis vi skal skabe pålidelige fortolkninger – og meningsfulde planer for fremtiden.

Share: