Teknologibedrifter, der rent faktisk kan hjælpe med at redde verden

Dean for Global Business, The Fletcher School, Tufts University

 

Smartphones, computere og sociale medier platforme er blevet uundværlige dele af det moderne liv, men teknologibedrifterne, der gør dem og skriver deres software, er under belejring. I en given uge gør Facebook eller Google eller Amazon noget for at ødelægge den offentlige tillid til dem. Nu kan det være et øjeblik for branchen at gøre godt ved Bill Gates ‘løfte om teknologi til at gøre det godt ved at ” låse den medfødte medfølelse, vi har for vores medmennesker”, og forbedre verden – eller Mark Zuckerbergs drøm om at opbygge en ” ny social infrastruktur til at skabe den verden, vi ønsker i generationer fremover. “

Rundt om i verden, er lande og samfund sakker bagud på at reducere social ulighed og møde mål for økonomisk udvikling og miljømæssig bæredygtighed. Det Mellemstatslige Panel om Klimaændringer udsteder stadig stigende advarsler om de virkninger klimaforandringerne vil have på menneskelivet på Jorden – hvis begyndelse allerede udfolder sig.

Jeg leder et stort forskningsinitiativ kaldet The Digital Planet på Fletcher School i Tufts, hvor vi studerer, hvordan teknologi ændrer liv og levebrød rundt om i verden. Her er en oversigt over, hvordan teknologi giganter eller nimble startups kunne bidrage til at gøre Gates og Zuckerbergs løfter til en realitet.

Identificer et stort håret problem

Der er en lang liste over globale problemer at bekæmpe, herunder sult, tørke, fattigdom, dårlig sundhed, forurenet vand og dårlig sanitet. En, der er forbundet med alle de andre, er den seneste bombeshell nyhed om, at klimaændringerne accelererer: I løbet af de næste 20 år vil Jordens atmosfære nå gennemsnitlige temperaturer så meget som 2,7 grader Fahrenheit over preindustrielle niveauer. Følgelig vil ekstreme vejrforhold og naturkatastrofer, fødevaremangel, oversvømmede kystlinjer og næsten eliminering af koralrev sandsynligvis ske endnu hurtigere end tidligere forventet.

Omfanget af klimaændringer giver virksomheder som Google, Facebook og Amazon fremragende muligheder for at finde specifikke tilgange, der ville have meningsfulde virkninger.

Spor de grundlæggende årsager

Der er selvfølgelig mange elementer, der kører klimaændringer. Overvej landbrugssektoren, der producerer en tredjedel af alle drivhusgasemissioner. Gårde udsender den største andel og kan drage fordel af en række teknologier, såsom dataanalyse og kunstig intelligens. Som en bonus kan innovation i landbruget hjælpe med til at fodre flere mennesker .

Identificer hvordan teknologien kan gøre en stor forskel

Teknologiske værktøjer kunne hjælpe landmændene med at indsamle og bruge data til at styre deres afgrøder mere præcist på måder, der ville reducere drivhusgasemissionerne – f.eks. Ved at anvende mindre gødning og pløjning og plantning af marker mere effektivt. Nærmere bestemt kunne bedre data om jord- og plantesundhed hjælpe landmændene med at vide, hvor de skal øge eller mindske vandings- eller pesticid- og gødningsbrug. Disse metoder sparer landmændene penge og øger landbrugernes produktivitet, hvilket giver mere mad med mindre affald.

Anerkend, hvordan du kan tjene penge på det

Hvis virksomheder skal involvere sig, skal der være mulighed for at tjene penge – og jo mere jo bedre.

Et skøn tyder på, at ændringer i landbrugs- og fødevarepraksis, som øger produktiviteten, fremmer bæredygtige metoder og reducerer affald, kan give kommercielle muligheder og nye besparelser på globalt 2,3 pct .

Vores forskningsteam i det igangværende arbejde har anslået det for 2,3 billioner dollars om året, 250 milliarder dollar kunne komme fra anvendelsen af ​​kunstig intelligens og andre analyser til præcis landbrug alene – 195 milliarder dollars ville være i udviklingslandene med 45,6 milliarder dollars i Sydasien og 13,4 milliarder dollar i Østafrika. Andre estimater for virkningerne af AI og analytics er mindre specifikke, men stadig inden for samme interval – mellem $ 164 mia. Og $ 486 mia. Årligt. Der er faktisk penge, der skal laves af teknologibedrifter, der er interesserede i at udvikle klimavenlige produktivitetsforbedrende interventioner i landbruget.

Innovere for at overvinde de mange hindringer for forandring

Før den kommercielle værdi kan låses op, er der dog mange barrierer at overveje. Mange landdistrikter, selv i den udviklede verden, har ikke overkommelige højhastighedsforbindelser til internettet, og især i udviklingslandene er landbruget ikke så teknologisk kyndigt som andre erhverv. Endvidere er landbrugspraksis blevet overdraget gennem generationer, og ideen om at bruge data til at foretage ændringer i sådanne langsigtede overbevisninger og metoder kan være modkulturel.

Derudover er der mange praktiske virkeligheder: 83 procent af verdens dyrkede jord er kun fodret med regn, uden irrigationssystemer til brug for bedre data. Ud over det, i de fleste dele af verden er frø og gødning ikke af høj kvalitet , hvilket reducerer afgrødeeffektiviteten. Desuden spildes mange gårdeproduktioner på grund af manglende køling og langsom transport fra marker til forbrugere.

Med alle disse hindringer er det forståeligt, at investeringer i data-drevet landbrug faldt 39 procent fra 2015 til 2016.

Der er dog stadig grupper, der arbejder. FarmBeats er et Microsoft-projekt, der kombinerer lavprisfølere i jorden med droner, der både opretter flykort og fungerer som trådløse data relæpunkter. Nigerias Zenvus og Indiens Aibono analyserer jorddata . Kenyas FarmDriveudvikler kreditresultater for personer uden formelle bankkonti eller standardlånoptagelser ved at bruge alternative data, som mobil- og socialmedieaktivitet sammen med lokal landbrugs- og økonomisk information. Ghana’s Farmerline fortæller landmændene om vejrudsigter, markedsinformation og økonomiske tips.

Det er kreative bestræbelser på at løse dybe og komplekse problemer, men der er tydeligt plads til, at store, velbesøgte teknologivirksomheder træder ind, gør en forskel med store ideer, dybe lommer og global støtte.

Invester i partnerskaber

Teknologi iværksættere skal udvikle forretningsmodeller og organisatoriske strukturer, der er bedre til at samarbejde med lokale landbrugsgrupper og virksomheder, at navigere i personlige og politiske forhold samt regler og offentlige programmer. Teknologi vil ikke i sig selv være en slags sølvkugle, der vil låse op for velstanden.

At skifte teknologivirksomheder til agenter for udbredt globalt gode vil ikke være nemt – og det kan også gøres inden for områder uden for landbrugsinnovation.

Der har ikke været nogen mangel på at tale om disse ideer: 50 administrerende direktører mødtes med fransk præsident Emmanuel Macron for at diskutere socialt positive teknologier; World Economic Forum begivenheder rundt omkring i verden diskuterer samfundsmæssige fordele ved en fjerde industrirevolution ; og nogle virksomheder, som Ericsson og SAP , er allerede forpligtet til at opfylde FNs mål for global bæredygtighed .

Vi har stadig en lang vej at gå. Der er stadig en chance for teknologibedrifter at bevæge sig hurtigt og rette ting ved virkelig at hjælpe redde verden – men havniveauet stiger, så tiden er nu.

 

Share: