MENNESKELIG AKTIVITET OPLØSER HAVBUNDEN

Høje niveauer af menneskeskabte CO 2 forårsager oceanforsuring, som hurtigt opløses havbunden, advarer en ny undersøgelse.

Normalt er dybhavsbunden en kridtet hvid. Det består i vid udstrækning af mineralskalitten (CaCO 3 ), der er dannet af skelet og skaller fra mange planktoniske organismer og koraller.

Havbunden spiller en afgørende rolle i styringen af havets forsuring. Opløsningen af calcit neutraliserer surheden af CO 2 , og i processen forhindrer havvand fra at blive for sure.

oceaner kort
Et kort, der viser områder af havbunden, som havets forsuring har påvirket, i varierende grad. (Kredit: McGill)

Men i disse dage, i hvert fald i visse hotspots som det nordlige Atlanterhav og de sydlige oceaner, bliver havets kalkholdige bund mere mørktbrunt. På grund af menneskelig aktivitet er niveauet af CO 2 i vandet så højt, og vandet er så surt, at kalcitten simpelthen opløses.

FORFALSKET FREMTID

Forskere siger, at de tror, hvad de ser i dag, er kun et eksempel på den måde, som havbunden sandsynligvis vil blive berørt i fremtiden.

“Fordi det tager årtier eller endog århundreder for CO 2 at falde ned til bunden af havet, er næsten alt CO 2 skabt gennem menneskelig aktivitet stadig på overfladen,” siger hovedforfatter Olivier Sulpis, der arbejder på sin ph.d. jord- og planetvidenskabsafdelingen ved McGill University.

“Men i fremtiden vil det invadere dybhavet, spredes over havbunden og forårsage endnu mere kalcitpartikler ved havbunden til at opløse,” siger Sulpis.

“Den hastighed, hvormed CO 2 i øjeblikket udsendes til atmosfæren, er usædvanligt høj i jordens historie, hurtigere end i nogen tid siden i hvert fald udryddelsen af dinosaurerne. Og i en meget hurtigere hastighed end de naturlige mekanismer i havet kan håndtere, så det rejser bekymringer om niveauerne af havsyring i fremtiden, “forklarer han.

OCEAN I LABORATORIET

Fordi det er svært og dyrt at opnå målinger i dybhavsområdet, skabte forskerne et sæt havbølgelignende mikromiljøer i laboratoriet, der reproducerede bundstrømme, havvandstemperatur og kemi og sedimentsammensætninger.

Eksperimenterne hjalp dem med at forstå, hvad der styrer opløsningen af calcit i marine sedimenter og tillod dem at kvantificere præcis dens opløsningshastighed som en funktion af forskellige miljøvariabler. Ved at sammenligne præindustrielle og moderne opløsninger i havbunden blev de i stand til at ekstrahere den antropogene fraktion af de totale opløsningshastigheder.

“LIGESOM KLIMAÆNDRINGERNE IKKE KUN HANDLER OM ISBJØRNE, ER FORSURING IKKE KUN OM KORALREV.”

Hastighedsoverslagene for havbundsstrømme kom fra en højopløsnings havmodel udviklet af Brian Arbic, fysisk oceanograf og lektor ved University of Michigan og  tidligere postdoktor i hans laboratorium, David Trossman, som nu er forsker ved University of Texas-Austin.

“Da David og jeg udviklede disse simuleringer, var applikationer til opløsning af geologisk materiale i havets bund langt fra vores sind,” siger Arbic. “Det går bare for at vise dig, at videnskabelig forskning undertiden kan tage uventede omveje og betale uventet udbytte.”

“Ligesom klimaforandringer ikke kun handler om isbjørne, er syresyring ikke kun om koralrev,” tilføjer Trossman. “Vores undersøgelse viser, at virkningerne af menneskelige aktiviteter er blevet tydelige helt ned til havbunden i mange regioner, og den resulterende øgede forsuring i disse regioner kan påvirke vores evne til at forstå Jordens klimahistorie.”

“Denne undersøgelse viser, at menneskelige aktiviteter løser den geologiske ændring i bunden af havet,” siger Arbic. “Dette er vigtigt, fordi den geologiske ændring  giver beviser for naturlige og menneskeskabte ændringer.”

I fremtidens arbejde planlægger forskerne at se på, hvordan dybhavsbundens opløsning sandsynligvis vil udvikle sig i de kommende århundreder under forskellige potentielle fremtidige CO 2 -emissionsscenarier. De mener, at det er kritisk for forskere og beslutningstagere at udvikle nøjagtige skøn over, hvordan forsuring mennesker forårsager vil påvirke marine økosystemer på lang sigt.

Det Nationale Forskningsråd for Naturvidenskab og Teknologi i Canada (NSERC) og USA’s National Science Foundation finansierede arbejdet, som fremgår af Proceedings of the National Academy of Sciences .

Kilde: McGill University

Share: